Генерализованые припадки начинаются с потери сознания, падения и дугообразного вытягивания тела, затем присоединяются судороги всего тела. Ребенок закатывает глаза, зрачки его расширяются, чаще всего малыш начинает кричать.

Вследствие судорожного спазма на несколько секунд развивается апноэ (остановка дыхания), поэтому больной ребенок может посинеть (цианоз). Наблюдается усиленное слюноотделение, которое в некоторых случаях бывает в виде кровянистой пены из-за прикуса языка, непроизвольное мочеиспускание.

Во время приступа, в момент падения в бессознательном состоянии, можно получить серьезную травму. После припадка ребенок, как правило, засыпает или становится вялым, разбитым (послеприпадочный период).